Il dado è tratto

Probabilmente pochi conoscono questa vicenda che coinvolge alcuni grandi musicisti e che è frutto della tensione razziale che contrassegnava la società americana negli anni 50’.

Nelle due fotografie  si vedono Ella Fitzgerald, la sua assistente, Georgiana Henry, Illinois Jacquet e Dizzy Gillespie, tutti vestiti a festa per un concerto, ma invece ospiti nella cella di detenzione del Dipartimento di Polizia di Houston.
Ella Fitzgerald ed il collega Dizzy Gillespie furono arrestati per aver giocato ai dadi nel camerino della Fitzgerald alla Houston Music Hall, nel 1955, questa almeno la versione della polizia locale.

 

Ella e Dizzy si esibivano a Houston al Music Hall come parte del tour di Granz, Jazz at the Philharmonic, che comprendeva altre leggende del jazz come Buddy Rich, Oscar Peterson, Gene Krupa e Lester Young. Il sassofonista Illinois Jacquet – anch’egli nel programma – è stato tra i primi promotori nel portare lo spettacolo a Houston, assicurandosi che il concerto (che includeva musicisti  bianchi e neri) fosse aperto al pubblico di ogni colore.

Quella notte erano in programma due set. L’incursione della polizia avvenne prima della fine del primo concerto.

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Secondo lo Houston Chronicle gli ufficiali della squadra di polizia hanno detto che tre dei cinque – Dizzie Gillespie, Illinois Jacquet e Georgiana Henry – stavano davvero lanciando i dadi quando la polizia è entrata nel backstage dello spogliatoio di Ella Fitzgerald al Music Hall.

La signorina Fitzgerald e il produttore di spettacoli Norman Granz erano “solo presenti” nel camerino dietro le quinte mentre lo spettacolo di jazz si svolgeva nel Music Hall, hanno detto gli ufficiali.

Tuttavia, tutti sono stati portati alla stazione di polizia e accusati.  The Houston Post ha detto che Ella Fitzgerald si asciugava le lacrime dagli occhi mentre veniva arrestata.

“Non ho nulla da dire”, ha detto ai giornalisti. “Cosa c’è da dire? Avevo in mano solo un pezzo di torta e una tazza di caffè. ”

Il sergente Scotton ha detto che il sassofonista Jacquet aveva i dadi in mano mentre i poliziotti facevano irruzione. La squadra ha confiscato i dadi e 185 dollari in contanti. Poi però hanno accettato di aspettare fino alla fine del primo spettacolo prima di portare gli artisti alla stazione di polizia.

Il signor Jacquet  era il più indifferente tra quelli arrestati. Ha detto ai giornalisti che il suo nome era Louis Armstrong.

Il gruppo non è rimasto a lungo nella stazione di polizia. In effetti, sono tornati indietro in tempo per il secondo spettacolo, lasciando il pubblico ignaro di ciò che era accaduto.

Certo, è estremamente strano che la polizia faccia irruzione in un teatro in una notte destinata a dimostrare quanto il pubblico di Houston possa integrarsi senza problemi razziali. I poliziotti locali non erano gli unici ufficiali al concerto, altri otto ufficiali in uniforme erano stati assunti per lavorare alla sicurezza quella notte. Nell’autobiografia di Dizzy Gillespie, Norman Granz dice che uno dei vice ufficiali lo ha persino minacciato durante il raid dopo che lui lo aveva accusato di aver tentato di nascondere droghe in un bagno al Music Hall.

Il giorno dopo, il capo della polizia Jack Heard ha detto che gli ufficiali probabilmente sono stati un po ‘troppo zelanti” nel dare la caccia agli artisti.

“Applicare la legge va bene, ma lo si dovrebbe fare con un pizzico di buonsenso”, ha detto ai giornalisti.

Le accuse infine, furono respinte.

 

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