Badal Roy (1945/2022)

Il 18 gennaio, la nipote di Badal Roy, Piali Roy, ha annunciato che il pioniere delle tabla nella musica jazz è scomparso all’età di 77 anni.

Nella sua musica, Roy ha fuso culture, speziando il jazz con il gusto stuzzicante del funk indiano. I suoi ritmi affascinanti hanno accompagnato gli album di alcuni dei più audaci innovatori del jazz. Negli anni, Roy ha fatto parte dell’ensemble Prime Time del genio del sassofono Ornette Coleman. È stato in tournée per tre anni con la leggenda della tromba Miles Davis. Tra gli altri con cui ha suonato o registrato: Dizzy Gillespie, Pharoh Sanders, il chitarrista John McLaughlin e il flautista Herbie Mann.

 Quando arrivò negli Stati Uniti nel 1968 per fare un dottorato alla New York University, si aspettava che alla fine si sarebbe guadagnato da vivere come statistico. La musica era solo un hobby. Roy non ha mai studiato i tabla formalmente, qualcosa che crede che alla fine abbia funzionato a suo vantaggio. ” Sono sempre stato aperto a nuovi suoni”, dice. “Troppi musicisti di formazione classica rifiutano di andare oltre le regole delle loro tradizioni.”

La metamorfosi di Roy da outsider a musicista professionista è stata drammatica. Quando i suoi magri risparmi si esaurirono, Roy trovò lavoro come lava piatti in un ristorante indiano. Ha iniziato a integrare le sue entrate con un secondo lavoro, esibendosi con un suonatore di sitar. “Ogni notte, questo chitarrista bianco veniva ad ascoltarci”, ricorda Roy. “Poi durante la pausa chiedeva di suonare con me.”

  Dopo alcuni mesi di questa interazione superficiale, il musicista – che Roy conosceva solo come John – gli chiese di partecipare a una sessione di registrazione. Il chitarrista si è rivelato essere il sideman di Miles Davis, John McLaughlin e la sessione di registrazione ha prodotto l’acclamato  album My Goals Beyond  . Poco dopo, il capo di McLaughlin, Davis, assunse Roy per una sessione di registrazione.

  “Ero davvero nervoso e ho chiesto a Miles cosa voleva che interpretassi”, ricorda Roy.

  Le istruzioni di Davis erano brevi. “Suonalo come un negro”, ha detto al giovane percussionista. “Suonalo dal cuore”.

Più che soddisfatto del lavoro di Roy sull’album  On The Corner  , Davis gli ha chiesto di andare in tour con la sua band. E per tre anni, Roy ha scoperto che la sua vita era tutta cocktail di gamberetti e limousine. Da quei tempi sgargianti, si è guadagnato la reputazione di percussionista ispirato, capace di portare “uno spirito generoso e una musicalità elastica nelle situazioni in cui suona”, come   ha recentemente affermato la rivista Downbeat .

Fonte: Naresh Fernandes Foto : Annette Le Duff

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