Addio a Clora Bryant

 

Se fosse stata una cantante sarebbe stata una star . Se fosse stata una pianista, le etichette discografiche avrebbero fatto la fila per metterla sotto contratto.

Ma Clora Bryant è stata una trombettista e l’attenzione dei media su di lei è arrivata troppo lentamente.

“Quando metti quello strumento in bocca, iniziano i problemi”, ha detto Bryant al Times in un’intervista del 1998. “Gli altri trombettisti mi hanno dimostrato rispetto, ma gli uomini che gestivano i club mi consideravano solo una curiosità.”

Nonostante questo Clora Bryant si dimostrò ferma nella sua decisione di essere una rispettata trombettista jazz nonostante il sessismo aperto che la circondava.

Clora è morta il 25 agosto al Cedars-Sinai Medical Center. Aveva 92 anni. La foto di copertina che vedete sopra è  stata scattata da un mito della fotografia, William Claxton, ma nonostante molti ritenessero Clora Bryant il soggetto. in realtà si tratta della moglie di Donal Byrd, Lorraine Glover (grazie a Marco Bertoli per la segnalazione) .

Questa sotto invece è stata scattata nel suo appartamento di Los Angeles nel 2002 e in sottofondo si vede un dipnto che ritrae Dizzy Gillespie, suo amico e ammiratore.

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La vita da trombettista jazz è stata una dura battaglia, ha detto suo figlio Darrin, che ha confermato la notizia della sua morte. “Era un mondo maschile e questo rendeva tutto più difficile. Ma tutto ciò ha solo alimentato il suo fuoco, la ha resa più determinata. ”

Bryant ha suonato la tromba con tanta passione e rabbia che è diventata un pilastro della crescente scena jazz lungo Central Avenue negli anni ’40. Dizzy Gillespie una volta disse al critico jazz del Los Angeles Times Leonard Feather che Bryant era la trombettista più sottovalutata a Los Angeles E quando suonava al Riviera di Las Vegas, Louis Armstrong rimase così colpito che si affrettò a far salire la sua band e si unì a lei sul palco.

“Abbiamo fatto ‘Basin Street Blues’ insieme”, ha detto, sorridendo al ricordo.

Ma nel 1992 viveva solo grazie alla previdenza sociale, alloggiava nell’appartamento di un figlio a Long Beach e due delle sue trombe erano impegnate al banco dei pegni. Gran parte dei suoi cimeli – foto di lei con la sezione di tromba di Count Basie, foto con Duke Ellington, un piccolo pianoforte a coda  – bruciati nelle rivolte del 1992 a seguito dell’assoluzione di quattro agenti di polizia coinvolti nel pestaggio di Rodney King.

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È stato difficile continuare a suonare. “Molti club hanno chiuso e ci sono molti più musicisti”, ha detto al Times. “E quante trombettiste vedi lavorare? .”

Bryant è nata il 30 maggio 1927 a Denison, in Texas, vicino al confine con l’Oklahoma. Sua madre morì quando aveva 3 anni e lei e i suoi fratelli furono allevati dal padre, un uomo paziente che incoraggiò i suoi figli a pensare in grande.

Quando suo fratello maggiore fu arruolato, trovò nella sua stanza una tromba che non aveva mai veramente imparato a suonare. Voleva entrare nella banda musicale del liceo, e la tromba sarebbe stata il suo strumento.

Charles Bryant ha avvertito sua figlia che probabilmente avrebbe affrontato un muro di pregiudizi.

“Ma qualunque cosa tu voglia fare, sono con di te”, l’ha incoraggiata.

È cresciuta nella religione battista e le ha insegnato che qualsiasi musica sincopata era probabilmente “la musica del diavolo”, ma anche nella prateria del Texas del Nord dove è cresciuta, le sirene della musica jazz l’hanno trovata.

“Di giorno e in prima serata, tutto ciò che si poteva ascoltare alla radio erano le bande bianche”, ha ricordato. “Ma a tarda notte, da Chicago ecco Earl Hines o anche il Cotton Club di New York con gente come Cab Calloway.”

Dopo aver rifiutato una borsa di studio al Conservatorio di Oberlin in Ohio e invece frequentato la Prairie View A&M University, un college storicamente nero fuori Houston, Bryant arrivò a Los Angeles e trovò immediatamente sistemazione nei jazz club lungo Central Avenue – Downbeat, the Last Word, Club Alabam e il Dunbar Hotel. Anche se si è esibita con il meglio, c’erano sempre detrattori.

“È una donna e in quel periodo i ragazzi – Miles Davis, Teddy Edwards, Sonny Criss – stavano bruciando  le tappe”, ha detto il batterista veterano Roy Porter. “Come diavolo starà al passo con quella categoria?”

Ma lei l’ha fatto.

Ha suonato con Charlie Parker, Billie Holiday e Scatman Crothers. Ha conquistato Gillespie, che è diventato un fan per tutta la vita, era una presenza regolare al Lighthouse e al High Seas a Hermosa Beach e si esibiva con gruppi come gli Sweethearts of Rhythm and the Sepia Tones. Ha pubblicato il suo album  “Clora Bryant – Gal With a Horn” nel 1957 e in seguito è apparsa in “Ed Sullivan Show”.

Ispirata dalla decisione di Dave Brubeck di portare la sua musica a Mosca, Bryant scrisse una lettera direttamente al leader sovietico Mikhail Gorbachev e gli chiese di usare la sua autorità per farla diventare “la prima trombettista donna ad essere invitata nel suo paese”. Nel 1988, è arrivata a Mosca e ha suonato in un festival jazz e, successivamente, nel jazz club della città. È stata accompagnata da una troupe cinematografica dell’UCLA, dove – a tarda età – ha deciso di studiare storia della musica.

Nel 2002, Bryant è stato insignita del Mary Lou Williams Women in Jazz Award presso il Kennedy Center di Washington.

Due anni dopo, la cineasta Zeinabu Irene Davis, una studentessa della UCLA, pubblica “Trumpetistically Clora Bryant”, un documentario che cattura la musicista in piena forza, usandola come metafora del razzismo e del pregiudizio di genere che trattengono le donne con ambizione e talento.

TRUMPETISTICALLY CLORA BRYANT – Documentary trailer from Zeinabu Davis on Vimeo.

Fonte: liberamente tradotto da: https://www.latimes.com/obituaries/story/2019-09-05/clora-bryant-jazz-trumpet-player-dead?fbclid=IwAR3yk6bd-c-yxJjSfWvZPVioYT0gSowylxYUTvWszUQFutWTrGv5NEoie5o

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