Il mio nome è Louis

La discriminazione razziale è un problema ancora attualissimo negli Stati Uniti, e nel mondo intero, ma particolarmente odiosa quando si accanisce contro i musicisti afro-americani. Forse non tutti conoscono un episodio capitato 66 anni fa ad alcuni tra i più famosi jazzisti  e che qui riprendo e riassumo dalle cronache del tempo.

Le foto documentano la vicenda: Ella Fitzgerald, la sua assistente. Georgiana Henry, Illinois Jacquet e Dizzy Gillespie, tutti vestiti per un serata musicale,  nella cella di detenzione del Dipartimento di Polizia di Houston. Ella e Dizzy furono arrestati per “aver giocato ai dadi” nel camerino dellaFitzgerald alla Houston Music Hall, 1955, gioco ai tempi proibito negli Usa.

Fitzgerald e Gillespie si dovevano esibire a Houston presso la Music Hall come parte del tour Granz’s Jazz at the Philharmonic, che includeva altre leggende del jazz come Buddy Rich, Oscar Peterson, Gene Krupa e Lester Young. Il sassofonista Illinois Jacquet – anche lui in cartellone – è stato il motore principale nel portare lo spettacolo a Houston e assicurarsi che il concerto (che comprendeva musicisti sia bianchi che neri) fosse aperto ad un pubblico di ogni colore ed etnia.

Quella sera erano in programma due spettacoli. Il raid dei poliziotti è avvenuto prima della fine del primo concerto.

Secondo lo Houston Chronicle:

Gli agenti hanno affermato che tre dei cinque – Dizzie Gillespie, Illinois Jacquet e Georgiana Henry – stavano effettivamente giocando a dadi quando la polizia è entrata nel camerino di Ella Fitzgerald dietro le quinte del Music Hall.

La signorina Fitzgerald e il produttore dello spettacolo Norman Granz erano “solo presenti” nel camerino dietro le quinte mentre lo spettacolo jazz era in corso nella Music Hall, hanno confermato gli ufficiali.

Tuttavia, tutti sono stati portati alla stazione di polizia e accusati. Lo Houston Post ha detto che Fitzgerald si è asciugata le lacrime dagli occhi mentre veniva arrestata.

“Non ho niente da dire”, ha detto ai giornalisti. “Cosa c’è da dire? Stavo solo prendendo un pezzo di torta e una tazza di caffè nel mio camerino. “

Il Post ha continuato:

Sgt. WA Scotton ha detto che il sassofonista Jacquet aveva i dadi in mano quando gli agenti sono entrati. La polizia ha confiscato i dadi e $ 185 in contanti. Poi hanno deciso di aspettare la fine del primo set prima di portare gli artisti alla stazione di polizia.

Il signor Jacquet, il sassofonista, è stato il più disinvolto degli arrestati. Ha detto ai giornalisti che il suo nome era Louis Armstrong.

Il gruppo non è rimasto a lungo nella stazione di polizia. In effetti, sono tornati indietro per tempo per il secondo spettacolo, lasciando il pubblico all’oscuro di ciò che era accaduto.

Naturalmente, è altamente “sospetto” che i poliziotti li abbiano arrestati tutti e cinque in una notte destinata a mostrare come il pubblico di Houston si sarebbe potuto integrare senza problemi. Gli  ufficiali non erano gli unici agenti al concerto poiché altri otto poliziotti in uniforme furono assunti per lavorare alla sicurezza quella notte. Nell’autobiografia di Gillespie, Granz dice che uno dei vice ufficiali lo ha persino minacciato durante il raid, dopo che il manager lo aveva scoperto intento  a nascondere droghe in un bagno del Music Hall.

Il giorno successivo, il capo della polizia Jack Heard ha affermato che gli agenti sono stati probabilmente un po ‘troppo zelanti nel perseguire gli artisti.

“Vogliamo far rispettare la legge, ma il buon senso dovrebbe essere sempre applicato”, ha detto al Post.

Le accuse sono state infine archiviate.

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